Smartphone, vous avez besoin d’un contrat entre parents et enfants

À table, votre fils ne remarque même pas ce que vous mettez dans son assiette, il est tellement absorbé par WhatsApp. Et si vous voyagez ensemble, ne comptez pas sur lui pour avoir de la compagnie : ce qui se passe sur son écran est plus intéressant que tout sujet de conversation que vous pouvez proposer. C’est précisément pour éviter d’être aliéné du film de la vie que Janell Burley Hofmann (coach américain, expert en technologie et communication et mère de cinq enfants) a offert à son fils de treize ans un smartphone, l’accompagnant d’un contrat d’utilisation basé sur le modèle du iPhone. Le document de négociation est devenu un best-seller aux Etats-Unis (iRules, environ 18 € sur Amazon), évidemment parce qu’il répond aux besoins des parents qui ne savent pas comment médier l’utilisation incontrôlée des appareils par les enfants.

Pourquoi limiter l’accès
“Au début, les parents sont heureux que le fils passe l’après-midi sur le canapé, attaché au smartphone. Ils l’ont en ligne de mire, c’est plus sûr que ça”, explique Mario Giorgetti Fumel, psychologue, psychothérapeute et sociologue, auteur du livre Giovani in rete. Comprendre les adolescents à l’ère de l’internet et des nouveaux médias (Rouge, 12,50 €). “Mais, très vite, maman et papa se mettent en fibrillation. L’anxiété n’est pas sans fondement : physiquement, le garçon est à la maison, mais il est dans une autre dimension, celle de la toile. Au risque de s’emmêler dans la toile de la virtualité, qui éradique la réalité et les liens : il se fait l’illusion qu’il peut tout faire “en un clic” et qu’il peut être présent simultanément dans de nombreux lieux virtuels”. De plus, comme le souligne le psychiatre Federico Tonioni, responsable de la Clinique ambulatoire de la dépendance à Internet de la Policlinique Gemelli de Rome, “un jeune homme s’aplatit car il a la possibilité de rester en contact avec ses amis à tout moment. De cette façon, cependant, il n’apprend pas à vivre des moments de solitude comme une occasion de réflexion. Et aussi pour passer du temps d’une manière différente de chat & Co.

Pourquoi ne pas l’enlever complètement ?
“Attention toutefois à ne pas diaboliser le smartphone, prévient Giorgetti Fumel. “Pour les plus jeunes, c’est le canal privilégié de contact avec le monde. Tout comme la radio et la télévision pour les enfants du passé. En outre, elle peut présenter plusieurs avantages, dont un nombre croissant d’enseignants sont également conscients : dans de nombreuses écoles, elle n’est plus considérée comme un “immigrant illégal”, mais comme un outil précieux pour un enseignement novateur, aux côtés des cahiers et des tablettes. En conclusion : le smartphone ne doit pas être refusé, mais accordé à condition qu’il soit utilisé de manière consciente et modérée. Comment s’y prendre ? Donner des règles aux enfants : n’ayez pas peur de fixer des limites. Les enfants ont besoin qu’on leur dise “non”, mais ils ne l’accueillent et ne l’apprécient que lorsqu’il est motivé. Si, par contre, le “non” vient d’une voix autoritaire, ce qui n’explique pas, il y a un risque que l’opposition s’ouvre sans dialogue. Pour cette raison, il serait peut-être bon de suivre l’exemple de Janell Burley Hofmann et de rédiger un contrat que le garçon signera. Voici trois règles pour vous inspirer. Une mise en garde : si vous voulez que les garçons les acceptent, montrez que vous pouvez les respecter d’abord.

3 points fixes du contrat
N’utilisez pas votre smartphone pour offenser ou mentir : vos contacts ne sont pas des entités abstraites mais de vraies personnes, avec des émotions et des sentiments, qui doivent être respectés. Corollaire : Avant d’envoyer un message, demandez-vous : “Aurais-je le courage de dire la même chose en personne ? Si la réponse est non, annulez l’affichage.

  • Si un appel arrive pendant que vous êtes occupé avec des activités en ligne (clavarder, surfer, jouer), mettez-les en attente et répondez : les interactions physiques (qui incluent la conversation vocale !) ont priorité sur les interactions virtuelles. Corollaire : Tu ne devrais jamais ignorer les appels de tes parents. Si vous avez honte de leur parler quand vous êtes avec vos amis, taisez-vous pour qu’ils ne vous entendent pas.
  • Lorsque vous êtes à table, gardez-le dans votre poche et ne le vérifiez pas tout le temps : si vous vous intéressez à ce que les gens autour de vous disent, ils feront la même chose pour vous. Vos relations avec les autres s’amélioreront et vous aurez moins besoin de trouver des récompenses et des confirmations entre vos contacts virtuels. Corollaire : Quand vous vous ennuyez, quittez l’écran des yeux et regardez autour de vous, vous serez étonné des possibilités de plaisir et d’action que le monde a à offrir.