Quand la télévision devient une drogue

Les substances chimiques ne sont pas les seules à créer une dépendance : Certaines personnes sont magiquement attirées par les machines à sous, d’autres sont obsédées par le désir sexuel. Mais le comportement addictif est hors de question en raison de son omniprésence – l’activité de loisir la plus populaire au monde, la télévision.

La plupart des gens ont une sorte de relation d’amour-haine avec lui : la télévision, c’est du temps perdu, disent-ils, et ne pensent pas beaucoup aux “patates de sofa” qui “pendent devant la télé pendant des heures” – mais ensuite ils se mettent à l’aise sur le sofa et prennent la télécommande. De nombreux parents s’inquiètent de la consommation de télévision de leurs enfants, sinon de la leur. Même les spécialistes des sciences sociales qui travaillent dans le domaine de la télévision sont constamment étonnés de voir à quel point le média les captive. Percy Tannenbaum de l’Université de Californie à Berkeley écrit : “Pour moi, les moments plutôt embarrassants de la vie comprennent les innombrables occasions où une télévision était allumée pendant une conversation et je ne pouvais m’empêcher de la regarder de temps en temps. Cela m’arrive non seulement dans les conversations ennuyeuses, mais aussi dans les conversations intéressantes”.

Depuis des décennies, les effets de la consommation télévisuelle font l’objet d’études scientifiques, en particulier la question de savoir si le fait de voir fréquemment de la violence à la télévision conduit à un comportement violent. Moins d’attention a été accordée à l’attrait séduisant de l’écran lui-même, c’est-à-dire le médium par opposition au message.

Le terme “addiction TV” est certes imprécis et non sans valeur, mais il touche au cœur d’un phénomène réel. Les psychologues et les psychiatres définissent la “dépendance” comme un trouble présentant les caractéristiques suivantes : La personne concernée passe une grande partie de son temps à consommer la substance addictive ; elle en consomme plus souvent qu’elle ne le souhaite ; elle pense à réduire sa consommation ou tente en vain de le faire à plusieurs reprises ; elle abandonne des activités sociales, familiales ou professionnelles importantes pour consommer la substance addictive ; et elle signale des symptômes de sevrage lorsque sa consommation cesse.

Tous ces critères peuvent s’appliquer aux téléspectateurs fréquents. Cela ne signifie pas que la télévision elle-même doit être problématique. Il peut enseigner et divertir, il peut satisfaire les exigences esthétiques, et il peut fournir la distraction et la diversion dont on a tant besoin. Cela ne devient un problème que lorsque les gens pensent exactement qu’ils devraient regarder moins la télévision et qu’ils n’y arrivent toujours pas. Un peu de connaissance de base sur l’attrait du médium peut aider à mieux l’appréhender.