Le vélo dans les grandes guerres

Si, au tournant du XIXe siècle, les États-Unis sont un pays en construction et ont beaucoup de place pour des nouveautés comme la voiture, l’Europe se trouve dans une situation différente, sinon l’inverse.
Ses villes laïques aux ruelles étroites abritent la croissance effrénée de l’usage de l’automobile. Les distances y sont suffisamment petites pour permettre la marche à pied ou le vélo.
Dans la plupart des grandes villes européennes, le système de transport de masse, avec un système efficace de trains, de métros, de tramways et d’autobus, rend la voiture presque inutile. Malgré tout, la voiture grandit.
La situation en Europe a été compliquée par la Première Guerre mondiale en 1914 et, peu après, par la Seconde Guerre mondiale, qui a laissé les pays appauvris et avec une vision des priorités d’urgence. Les économies doivent être reconstruites à partir de pratiquement zéro et toute dépense inutile est évitée pendant une longue période de temps. Toutes les politiques de réduction des coûts, de rationalisation de l’utilisation de l’espace urbain et des transports en commun favorisent l’utilisation de la bicyclette, qui devient alors ordonnée et planifiée, voire se transforme en politique de développement économique et social. Le cyclisme sportif devient de plus en plus populaire chaque année, ce qui aide beaucoup dans tout le processus.
La bicyclette, avec le même design d’image que nous connaissons aujourd’hui, devient le modèle préféré. La grande bicyclette à roue avant est morte avant même les années 1900. Les sociables sous forme de tricycles ou de quadricycles sont progressivement remplacés par des tandens (deux sièges ou plus pour les cyclistes sur une structure allongée d’un vélo normal), des remorques ou par des modèles avec “side-car” (“side car” – petite voiture d’une roue qui s’adapte sur le côté du vélo normal) probablement parce que ces modèles nécessitent moins de place pour être entretenus que ceux qui le sont.

Un fait montre l’importance que la bicyclette avait dans certains pays, en particulier aux Pays-Bas : les Allemands, peu après l’invasion des Pays-Bas pendant la Seconde Guerre mondiale, décrétèrent le rappel de toutes les bicyclettes dans le pays comme un moyen de démobiliser tous les Hollandais. Les Néerlandais ne pardonnent pas cet acte à ce jour.